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Instrumentos para medir la calidad del aire

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Captadores de gases y partículas

En el presente artículo te hablaremos sobre los instrumentos para medir la calidad del aire, utilizados en muestreadores pasivos, activos, captadores de gases y partículas, analizadores automáticos y más.

Tipos de instrumentos para medir la calidad del aire

Existe una gran variedad de instrumentos para medir la calidad del aire y cada uno perteneciente al tipo de método que vamos a usar en este artículo te diremos el nombre de los instrumentos para medir la calidad del aire.

Muestreadores pasivos

Se fundamentan en la difusión de los contaminantes hacia la superficie del muestreador (que puede ser un filtro impregnado con una solución absorbente de un sustrato químico, la cual puede ser específica para un contaminante).

No se utilizan bombas para forzar el paso del aire a través del muestreador. Después del período de muestreo que puede ir de desde un par d horas hasta un mes, se realiza la desorción o  extracción y posteriormente el análisis.

Las principales ventajas son su simplicidad y bajo costo. Entre estos hay que diferenciar los que específicamente se utilizan en puntos fijos de muestreo, para monitorear calidad de aire (estudios de background).

Y muestreos de amplia cobertura, los pasivos personales, que el operador puede llevar puesto sobre él, los cuales se utilizan principalmente en estudios epidemiológicos y se aplica al análisis de compuestos gaseosos y no de partículas.

Como se llama el instrumento para medir la calidad del aire (muestreadores pasivos)

  • Captador Muestreador pasivo – distintivo
  • Muestreador pasivo indoor
  • Bomba de humo
  • Tabla de índice de humo
  • Muestreador pasivo Ogawa
  • Colectores para polvo sedimentable
  • Tubo de Palmes NOX, SO2, O3 y personal
Instrumentos para medir la calidad del aire muestreadores pasivos
Imágenes de los diferentes tipos de muestreadores pasivos Instrumentos para medir la calidad del aire

Muestreadores activos

Utilizan bombas para forzar el paso del aire a través del muestreador y colectar los contaminantes en un medio físico o químico.

El volumen adicional de aire colectado incrementa la sensibilidad por lo que pueden obtenerse mediciones diarias promedio.

Con que instrumento se mide la calidad del aire (muestreadores activos)

  • Tren de muestreo isocinético
  • Analizador de gases
  • Impactador Harvard
  • Dicótomo
  • Muestreador portátil
Instrumentos para medir la calidad del aire muestreadores activos
Imágenes de Instrumentos para medir la calidad del aire muestreadores activos

Captadores de gases y partículas

Son recolectores de pequeño volumen que se emplean para la toma de muestras de partículas en suspensión y para muestras de gases.

El equipo consta de un filtro para la retención de partículas, un borboteador para recoger las muestras de gases (o un medio sólido absorbente: espuma de poliuretano), un medidor de caudal y una bomba aspirante.

  • Burbujeadores o captadores
  • Determinación de Dióxido de azufre
  • Hi-vol: determinación gravimétrica de partículas en suspensión de tamaño > 0,1 um.
  • Captadores de precipitación: bulk, húmedos y húmedos – secos
  • Captadores de compuestos orgánicos volátiles: en trampas y en cánister
Captadores de gases y partículas
Imágenes de captadores de gases y partículas

Instrumentos para medir la calidad del aire captadores de precipitación

  • Captadores abiertos: Permanecen abiertos durante un período determinado de tiempo en el que recogen precipitación, gases y partículas que impactan.
  • Captadores húmedos: Se abren y cierran durante cada período de precipitación (lluvia).
  • Captadores húmedos – secos: Se obtienen dos muestras, una de precipitación y otra de no precipitación, los dos tipos de muestras se obtienen alternativamente, al existir dos recipientes, los cuales se abren según llueva o no llueva.

Instrumentos para medir la calidad del aire captadores de compuestos orgánicos volátiles

  • Captación en trampas: Son tubos absorbentes de carbón, tenax, espuma de poliuretano, resinas tipo amberlita XAD, gel de sílice, etc.
  • Captación en Cánister: Son botellas de acero inoxidables cuyo interior está recubierto de teflón o electropulido, en ellas se introduce el aire mediante vacío o presión.

Analizadores automáticos

En estos equipos se toma y se analiza la muestra en tiempo real, (respuesta rápida) , por ejemplo, cuando se pretende detectar valores máximos de concentración de contaminantes y situaciones de alerta para implementar medidas de contingencia.

Estos instrumentos se basan en propiedades físicas o químicas utilizando métodos optométricos.

El aire muestreado ingresa en una cámara de reacción donde, por una propiedad óptica del gas o una reacción química que produzca quimiluminiscencia o luz fluorescente, se mide esta luz por medio de un detector específico para cada tipo de contaminante.

La gran capacidad de estos analizadores automáticos se obtiene a expensas de altos costos no solo en la instalación sino también en su mantenimiento y equipos periféricos que se requieren (computadoras y sistemas telemétricos de recopilación) además de personal técnico calificado.

Estación automatica de monitoreo de aire
Imagen representativa de una estación automática de monitoreo de aire

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