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Contaminación hídrica

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En el presente articulo te explicaremos sobre lo que es la contaminación hídrica, sus fuentes de generación, sus causas, consecuencias y soluciones, efectos en nuestra salud, tipos de contaminantes y más.

¿Qué es la contaminación hídrica? (resumen)

La contaminación hídrica también denominada de muchas otras formas, como la contaminación del agua, contaminación acuática o contaminación de la hidrosfera, se la puede definir como el grado de afectación a este ecosistema acuático.

En otras palabras es el grado de polución (contaminación) o presencia de elementos que generan un desequilibrio en este medio.

contaminación hídrica
Esta es una imagen que ilustra la contaminación hídrica y sus afectaciones

Fuentes que generan la contaminación hídrica

  • Natural
  • Antrópica: por actividades del ser humano

¿Qué causa la contaminación hídrica?

Causas y consecuencias de la contaminación del agua

Este desequilibrio puede ser originado por varios factores entre los cuales dividiremos principalmente en dos grandes subtemas como son por actividades naturales, estos ya sean por citar un ejemplo una erupción volcánica.

Y por actividades antrópicas, es decir las actividades en las que se encuentra inmiscuida la mano del hombre, por ejemplo la ganadería, minería, varios procesos industriales, derrames de petróleo, uso de pesticidas, deforestación, asentamientos ilegales, incluso el uso diario que damos a este recurso agua, como para nuestro aseo personal y la evacuación de nuestras necesidades básicas.

Muy bien una vez tomado el tema del uso para nuestras necesidades básicas, cabe aclarar que para esto debemos identificar y diferenciar muy bien la diferencia entre el uso y el desperdicio que le damos al agua.

Contaminación hídrica en aguas superficiales y subterraneas

Bueno ya habíamos dividido la contaminación hídrica en fuentes que la producen, ahora la dividiremos en las fuentes que las contienen, es decir en el medio que se receptan estos contaminantes, de igual manera los englobaremos en dos grandes grupos.

  • Aguas superficiales
  • Aguas subterraneas

Podemos definir la contaminación hídrica en aguas superficiales como aquella que podemos evidenciar en los ríos, lagos, lagunas, esteros, etc.

La contaminación en aguas subterraneas, a diferencia de la contaminación en aguas superficiales no es tan visible o palpable.

Sin embargo, existe debido a varios fenómenos como por ejemplo la lixiviación (cuando un contaminante pasa a través de las capas del suelo y es depositado en estas aguas subterraneas).

Contaminación del agua y sus efectos en nuestra salud

Tal vez a todos nos ha pasado que durante una visita a alguna reserva natural nos indican agua cristalina, proveniente de alguna fuente natural (ojo de agua) y nos invitan a tomarla esto no es tan recomendable ya que, el parámetro de turbidez o color del agua NO es una prueba única con la que se pueda determinar que sea apta para el consumo humano.

Es por esta razón que no es recomendable tomar directamente agua de estas fuentes naturales, ya que pueden poseer una cantidad perjudicial de microorganismos, o algún otro elemento químico (metales, sales, fosfatos, nitratos, cloruros, etc,) que generaría un desequilibrio en nuestra salud.

Ocasionando desde problemas intestinales, diarrea, cólera, hepatitis, desnutrición, afectaciones a órganos vitales, desequilibrio al sistema nervioso central, hasta la muerte.

¿Cuándo se puede decir que el agua está contaminada?

Se puede determinar que el agua esta contaminada mediante un análisis de diferentes parámetros físicos o parámetros químicos, los cuales son ayudados por la toma de muestra de aguas.

Cabe también mencionar que estos análisis son importantes para la realización de un proyecto en el cual se realizará un estudio de impacto ambiental, en los cuales empleamos la matriz de Leopold.

¿Cuáles son los tipos de contaminantes del agua?

Para que el agua sea apta para el consumo humano debe pasar, por una serie de pruebas y ensayos de laboratorio, se debe analizar parámetros tanto microbiológicos, como físicos y químicos.

  • pH
  • Conductividad
  • Turbidez
  • DBO5
  • DQO
  • Metales pesados
  • Sales
  • Oxigeno disuelto
  • Sólidos suspendidos
  • Coliformes totales y fecales
  • Sulfatos y sulfuros
  • Fosfatos
  • Nitritos y nitratos
  • Carbonatos
  • características organolépticas (color, olor, sabor)
  • Temperatura
  • Radioactividad
  • Materia organica
  • Aceites y grasas
  • Hidrocarburos
  • Detergentes
  • Cloros y cloruros
  • Fluoruros
  • Fenoles
  • Cianuros
  • Haloformos
  • Pesticidas
  • Nitrogeno
  • Dióxido de carbono
  • Metano
  • Ácido sulfhídrico
  • Estreptococos fecales
  • Salmonellas
  • Eneterovirus

¿Cómo se clasifican los contaminantes del agua?

La contaminación en el agua o contaminación hídrica se produce debido a varios agentes contaminantes como son los desechos orgánicos, agentes patógenos (biológicas), sustancias químicas orgánicas o inorgánicas, sedimentos, sólidos suspendidos, sustancias radiactivas, contaminación térmica, contaminación por residuos biológicos hospitalarios, etc.

aguas contaminada
Ya que todo nuestro sistema hídrico se encuentra en estrecha interrelación y conexión el agua contaminada en un lugar «X» de la Tierra afecta a las demás cuencas hidrográficas.

¿Cuáles son las consecuencias de la contaminación?

Una de las consecuencias de la contaminación es los efectos a nuestra salud, hay factores de bioacumulación en animales y plantas proceso en el que un contaminante es almacenado y posteriormente es liberado al consumirlas y nos afectarían.

Así también estos contaminantes presentes en el agua también llegan afectar al suelo, generalmente los contaminantes presentes en agua se encentran en el suelo también.

Afectando de esta manera a la producción agrícola, agropecuaria, ganadera, uso y ocupación del suelo, áreas de protección y conservación, etc.

De tal forma los contaminantes presentes en el agua no solo afectan al agua en si también al aire y suelo, definiéndose así contaminación del aire, agua y suelo.

¿Qué se debe hacer para cuidar el agua? (soluciones)

La pregunta más regular en nuestros días es el como se se puede evitar la contaminación hídrica, pues bien hay varias formas de cuidar y evitar la contaminación de agua.

Es necesario el cuidado, protección y conservación de las quebradas, ya que la mayoría de ocasiones gente inescrupulosa se encarga de arrojar una variedad de desperdicios (basura).

Generando de esta manera una gran concentración y gama de contaminantes en el agua, es por esto que todo proceso que busque el evitar la contaminación hídrica.

Debe estar acompañada de procesos de educación ambiental no solo para niños, principalmente a jóvenes, adolescentes, adultos y adultos mayores.

  • Correcto y responsable uso del agua
  • Concientización y educación ambiental
  • Uso de productos amigables con el ambiente
  • Reduce, reusa y recicla
  • No arrojes desperdicios (basura)

¿Cómo se puede solucionar el problema de la contaminación?

Hay varias soluciones que se pueden accionar frente al problema de la contaminación hídrica, en Ecuador la naturaleza en su constitución es un sujeto de derecho.

Además posee el Código Orgánico del Ambiente (COA), es un gran paso ya que todo país debería poseer una normativa y fundamentos jurídicos que la protejan.

Sin embargo, para que todo esto funciones como debe ser requiere de entes reguladores, y autoridades que las hagan cumplir, libre de CORRUPCIÓN.

Muchos de los ingenieros ambientales y su equipo multidisciplinario se encarga de presentar varias soluciones para cada caso como en los planes de manejo ambiental.

  • Correcto y responsable uso del agua
  • Concientización y educación ambiental
  • Uso de productos amigables con el ambiente
  • Reduce, reusa y recicla
  • No arrojes desperdicios (basura)

¿Qué se puede hacer para combatir la contaminación del agua desde nuestras casas?

Varios concejos que nos ayudaran a aportar con nuestro granito de arena en la protección y conservación del agua desde nuestras casas. Todos podemos hacer algo.

soluciones contaminación hidrica
Algunos tips o ideas para combatir la contaminación del agua desde nuestras casas.

También puedes revisar nuestros artículos sobre escasez del agua, soluciones para la escasez del agua, contaminación del agua efectos, efectos de la contaminación ambiental, contaminación de los océanos y mucho más.

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